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2016年12月25日

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刻意休息:少勞多得的秘訣

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■《Rest》有助讀者立下新年決心,不再浪費生命。

在工時長度和貧富懸殊同時領先全球的香港,誰還相信「多勞多得」?不過,「一萬小時定律」經《異數》廣傳之後,「成功須苦幹」似乎更根深蒂固。其研究被Gladwell引為定律的Ericsson在本欄推介的「Peak」中更指出,成大器者還須深諳「刻意練習」(deliberate practice)之道。
屈指一算,除開周末和假期,十年磨劍萬小時,等於每天只須「刻意練習」四小時。沒錯,無論是人類技能專家對各行業菁英的研究,或是科學史學人Alex Soojung-Kim Pang透過古今傑出人物生平所見,偉大的成就並非只靠整天埋頭苦幹。
在聖誕前剛推出的新作《Rest: Why You Get More Done When You Work Less》中,Pang分享「少勞多得」的秘訣:10,000小時「刻意練習」以外,傑出的創造有賴12,500小時以上的「刻意休息」。
我們自小耳濡目染,深信勤有功戲無益,休息只是「公餘時間」才容許的必要之惡,成功人士竟然會刻意地休息?筆者閱讀「Peak」時注意到,Ericsson雖然只着眼刻意練習,但亦有提及頂尖音樂學生目標清晰及專注,但練習時間並不特別長,反而睡眠更充足及有小睡習慣。Pang在《Rest》,研究更多卓越名人的史蹟,發現很多共通之處,包括早起、工作四小時、散步、小睡、知止。這些作息習慣都有助持之有恒地「刻意休息」,在書中各佔一章。Alex Pang近年「研究人和科技,以及所創的世界」,深明歷史文學記載不可盡信,除了重溫成功作家、藝術家、科學家以至矽谷創業者的生平事蹟,更引援各種心理及腦科學的研究成果,佐證古今成大業者的均衡生活習慣並非只為消除身心疲累,而是激活創造力的必要條件。
近年腦科學家發現,大腦有一個預設模式網絡(default mode network,DMN),即使在休息時依然持續活躍,所耗能量和專注工作時相比,相差不過百分之幾。散步時得到靈感,一覺醒來難題迎刃而解等經驗,並非村上春樹獨有,DMN可能就是大腦在背後運作的關鍵。我們停止工作時,潛意識依然帶着問題運轉;身心在漫不經意的遊蕩中得到意想不到的刺激,往往比強行闖關更有啟發性。所以作家散步時必有記事簿隨身,科學家附近總有寫滿公式的信封和餐巾。積極的休息和創造力相輔相成,不可或缺,原來有科學根據。但若只顧埋首工作,連基本睡眠也不足,遑論休息,生命力只能以burnout告終。
Pang認為,成功人士除了養成刻意休息的日常習慣,還需要各種定期維修。一個長期研究發現,頂尖科學家都有一門特長嗜好。Alan Turing是業餘長跑好手,Lisa Randall是爬石專家,Richard Feymann善於打鼓。專業上無甚建樹的同儕,則很多是悶蛋。村上春樹的長跑不但是他的創作之源,還成為創作的一部份;蔡東豪行山出哲學,周潤發出沒山林常被活捉捕獲,運動是刻意休息的最重要一員。嗜好甚至可以反客為主:一位版權局職員公餘的物理發現改變了世界,另一位史學家的虛構遊戲演變成《魔戒三部曲》。新世代預期壽命過百歲,最重要的人生大休將是gap years。
作者成書後受訪說,明白了工作目的是賺取休息,自此更加珍惜時間,懂得說不。《Rest》在聖誕前夕推出,希望有助讀者立下新年決心,不再浪費生命。

TC

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