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2017年07月21日

人類67年來製91億噸膠
地球將變「塑膠星球」

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■有七成塑膠會變為垃圾,部份會流入大海造成污染。

地球正面臨大規模「膠災」。美國科學促進會前日發表報告,指人類自1950年以來共製91億噸塑膠,重量相等於2.5萬幢紐約帝國大廈,逾70%塑膠淪為垃圾,足以覆蓋整個阿根廷,大都埋葬在堆填區甚至被倒入大海,禍害地球生態。
報告由美國加州大學聖芭芭拉分校環境學者蓋耶(Roland Geyer)領導的研究團隊撰寫,在《Science Advances》期刊發表,首次對全球的塑膠產量作科學分析。全球塑膠年產量由1950年的兩噸,急升至前年的4,400萬噸,是1998年的兩倍。歷年的塑膠產量中,一半都是近13年生產,由膠樽、手機、雪櫃以至建材都無處不在。中國是全球最大產國,歐洲及北美緊隨其後。

歐洲中國回收率最高

蓋耶指「一半塑膠在4年或更短時間內淪為垃圾」,只有約30%仍被使用。塑膠垃圾中,僅9%循環再用、12%焚化,其餘79%倒入堆填區、大海或其他地方。若情況持續,2050年全球塑膠將進一步增至130億噸,重量等同3.5萬幢帝國大廈。
參與研究的喬治亞大學工程副教授詹貝克(Jenna Jambeck)表示:「大部份塑膠都無法進行具意義的生物分解,因此人類製造的塑膠廢料,在數百甚至數千年內仍與我們同在。」蓋耶直言「我們正步步邁向成為塑膠星球」。
蓋耶亦對美國在塑膠回收的落後感到驚訝,「根據有限數據,2014年回收率最高的是歐洲(30%)及中國(25%),美國同期只回收了9%塑膠」。但回收是治標不治本,焚化才是消滅塑膠垃圾的唯一方法,現時歐洲及中國塑膠垃圾的比例達40%,領先美國的16%,惟焚燒過程難免製造空氣污染。
美國化學協會副總裁拉塞爾承認塑膠污染問題,稱會推動增加回收及減廢,但認為塑膠具成本效益,如改用玻璃、紙張或鋁等材料,會消耗更多能源,「對環境造成更壞影響」。
法新社/美聯社/美國《華盛頓郵報》

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