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2013年04月11日

爽通識:東方之珠淪為光害之城

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早前,香港大學研究發現,香港已成為全球光污染最嚴重的地方之一。單是尖沙嘴,天空的光度就比大自然的夜空超標1,200倍,情況可謂極之嚴重。

光污染四大重災區

光污染,又稱光害,是現代都市過度發展的產物。香港被稱為「東方之珠」,因為城市密度高,人造光源集中,看上去就像漂亮的明珠。那本是一種美譽,但時移勢易,這種過度的人造光只成為大自然的負擔,最終危害環境和人類的生活。
香港的光污染源頭主要來自城市裏大量的廣告招牌,以及向天空照射的泛光燈。尖沙嘴、旺角、中環和銅鑼灣可說是光污染四大重災區,晚間到這些地方走一轉,便能感受眩目的廣告燈光,呆站一會,甚至令人有暈眩的感覺。但別以為遠離市區便好轉,該調查最令人驚訝的結果是,即使人煙稀少的濕地公園,光度也比國際標準超標130倍,遠離市區的離島塔門,竟也超標22倍,可見我們的城市已光得過火。

光污染影響多多

別以為光污染只是小問題,其實帶來的問題很多,包括:

(一)浪費電力有違環保原則
光害嚴重,最直接的影響就是浪費電力。當一個城市晚上越來越光,代表電力消耗越來越厲害。地球正面對全球暖化和能源短缺的危機,浪費電力代表加速消耗有限的化石能源,而燃燒化石能源會釋放溫室氣體,加劇全球暖化。
可能有人說,使用核能不就解決了問題嗎?核能既不會釋出溫室氣體,成本效益又高,雖然核原料也有用盡的一天,但那是很久遠的事。不過,核事故會引起毀滅性的生態災難,特別是福島事件後,加深了全球對核能的恐懼,早前台灣就發起大規模反核運動。畢竟核能只有幾十年歷史,也是唯一人工能源,究竟人類是否有能力安全地使用核能?我們又值不值得為了都市生活而加建更多核電廠呢?

(二)扼殺大自然景觀星空消失
美麗的大自然是上天恩賜的禮物,但人類的過度都市化發展正不斷破壞大自然。光污染不但令觀星愛好者受害,美麗深邃的宇宙星空一如大自然美景,能讓人欣賞讚嘆,享受其中,甚至深思人生,是提升精神修養的催化劑。如果星空消失,我們更難令孩子提起對大自然的興趣,這個世界將失去趣味,人的生活也更為枯燥。

(三)過度光照增患癌風險
有研究顯示,長期暴露在過度照明下,會增加患癌風險。事實上,我們在不夠黑的環境睡覺,容易睡不安寧,光害會擾亂生理時鐘。更有研究指,光污染最嚴重地區的婦女,有較大機會患上乳癌,相信跟晚上非自然光抑制了婦女荷爾蒙分泌有關。光害也提高男士患直腸癌或前列腺癌的風險。世界衞生組織也初步承認,晚上接受過多光線是致癌的其中一個因素。

(四)影響生態平衡
光害令自然界生物不知晝夜,打亂牠們的作息時間,影響其生活和繁殖。例如鳥類,牠們並不如人類聰明,在晚上光害嚴重的地方,簡直有如白晝,鳥類只以為一直都是黃昏,影響牠們的作息生活。不要以為鳥類無法生活對人類沒有影響,生態平衡因此被打破,作為生物鏈成員之一的人類,必會成為最終受害者。例如雀鳥以蟲食為主,是昆蟲的天敵,如果鳥類減少,昆蟲會增加,平衡打破,人類便要受蟲禍。

應否立法規管光污染?

光污染破壞環境,耗用資源,完全違反可持續發展的原則,因此也越來越受到關注。有環保團體則認為,必須立法規管,才有效減輕光污染,例如規定非營業的商戶在晚上11時至翌日清晨7時,關掉不必要的戶外燈光招牌,執行上跟噪音管制條例相似,目的保障公眾的生活質素。可是政府現時只要求業界自律,推出光污染指引,建議商戶晚上11時後關掉戶外燈光,並希望以三年時間觀察光污染情況,才研究是否立法強制規管。
根據以往經驗,例如自願性質的「工資保障運動」(即呼籲業界給予員工最低工資),都是失敗收場。港大的研究已證實香港光污染是「世界第一」,看來要求立法的呼聲將會越來越多。

葉一知通識教師
電郵:mailto:yipyatcheels@gmail.com

(周二至周四刊登)

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