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2017年06月27日

世道人生:大清海關與香港

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■林鄭(右)日前接受大陸官媒訪問,說要杜絕港獨對少年兒童的侵害,要在中小學階段將中史納入初中必修科目。資料圖片

林鄭日前接受大陸官媒訪問,說要杜絕港獨對少年兒童的侵害,要在中小學階段將中史納入初中必修科目。
日前讀到大陸「網易」新聞的一篇文章,題目是〈大清唯一沒有腐敗的部門,中國兩千年帝制史上也僅此一例〉。文章講,許多人都知道,大清的腐敗已經爛到入心,沒有一個部門也沒有一個官員不腐敗。但有一個部門沒有腐敗,透明公正,高效廉潔,這部門就是大清的海關。
奇蹟源自於1863年,晚清洋務派主帥恭親王奕訢作了非常有魄力的決定——任命英國人赫德(Robert Hart)為大清海關總稅務司。那年赫德28歲,精通中文。他上任後,把英國的海關制度移植到中國來,包括行政制度、監督制度、薪酬制度等等。行政上,以前清朝海關經常被各地方政府插手干預,赫德上台後,海關全部由總稅務司領導,地方政府不得干預。以前海關收稅,沒有明確的法律規定,關員想收甚麼收甚麼,名目繁多,污了錢就免稅過關。赫德上台後,所有稅目嚴格按律令辦,透明公開。以前海關程序繁瑣,辦事人員傲慢、懶惰,除了腐敗甚麼事都不想管。赫德上任後,培養海關人員的公僕理念,告訴他們人民是上帝,態度必須好;精簡辦事程序,商人們有甚麼訴求都迅速解決。他用公開考試方式選拔人才,公平公正,堅決抵制搞關係走後門。制訂嚴格監督制度,曾有關員收了報關者一條魚,也被撤職。與此配合,他又定下海關人員比其他政府部門高幾倍的工資,有相當於10年工資的退休酬金,和醫藥費、探親費等福利。
為甚麼貪腐成風的大清,可以容許赫德將海關變成獨立王國?因為在赫德的掌管下,海關成了大清的搖錢樹。赫德主管海關的前兩年,清朝海關稅收只有500萬両不到,他掌管多年後,海關稅收就到了2,000萬両,佔清朝總財政收入的24.35%。因此恭親王對赫德非常信任和倚重,也使得赫德從1863年一直掌管大清海關到1908年,歷45年之久。
1908年,73歲的赫德從海關卸任,回到英國,3年後去世。
赫德建立的海關制度被歷屆民國政府全盤繼承,一直運行到1949年,就把英國人建立的制度也踢走了。
文章最後以這句與整篇文章相矛盾的話結束:「赫德清楚地告訴我們,中國人不是解決不了腐敗的。」也許為了使文章過關,也許是中國人的阿Q精神。
1949年,中國對海關全面行使主權後,海關也就同政府其他部門一樣,恢復中國原有的政治文化也。
香港,也類同赫德掌管的大清海關。過去中國讓英殖存在,同大清讓赫德掌海關的理由相同:因為它是中國的一隻生金蛋的鵝。恢復對香港行使主權後,管治也就同1949年後中國海關的走向一樣了。
文章後有一位北京市的網民留言:「歷史課本說大清喪權辱國,海關被英國人把持。」中國歷史課本對歷史的取態,大概也會讓林鄭宣稱要加強的中史教育繼承。
一切歷史都是當代史,是為當前的政治服務的。

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李怡
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