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2016年08月02日

【華人歷史】紐約首代華人教父 竟成縣副執法官

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凡有利益的地方,總離不開幫派鬥爭;酷愛研究華人歷史的美國學者蘇思綱(Scott D. Seligman),花近兩年時間翻閱人口紀錄,寫成新書,重新呈現19世紀末紐約華埠黑幫的血淚史。蘇思綱發現,首批來到紐約的華人黑幫領袖,與警隊及政府關係密切,甚至成為縣副執法官(Deputy Sheriff)。

駐紐約記者:鄭柏齡

蘇思綱最新著作《堂口混戰-紐約華埠不為人知的惡行、黑金與廝殺》(Tong Wars:The Untold Story of Vice, Money and Murder in New Yorks Chinatown),記載在1890年代至1930年代之間,紐約曼克頓唐人街黑幫堂口的真實經歷。新書剛出版不到一個月,旋即獲網上書店Amazon推薦為最佳新書(非小說類)之一。

寫作過程中,蘇思綱從美國政府取得大量早期紐約華人資料,又到圖書館翻閱舊報紙,發現早期華人黑幫多數由西岸三藩市移居至紐約,當中李希齡(Tom Lee)可算是代表人物。他指,這名1849年出生的廣東人,替紐約華人幫會「安良堂」重整旗鼓,在唐人街經營賭場、妓院以至鴉片煙館,風頭一時無兩。

李希齡精通英文,加上當時紐約最具影響力政治機構、由民主黨控制的Tammany Hall(坦慕尼協會)內部嚴重貪污,雙方互相勾結「拍住上搵真銀」。極具諷刺是,身為黑幫領袖的李希齡,竟能夠借助關係,在1882年當上紐約縣副執法官(Deputy Sheriff of New York County),成為紐約首位華人公務員。

蘇思綱認為,唐人街黑幫之所以強大,主要原因是當年華人深受美國政府歧視,而且紐約市政府腐敗無能所致,「華人寧願加入幫會,受堂口保護,也不願相信不公的司法制度」。不過幫會之間互相廝殺,死傷慘重,他在書中便記載了其中四場最大型、在唐人街發生械鬥過程。

針對華人幫會的研究,至1930年代便告終。蘇思綱解釋,1929年美國遇上經濟大蕭條,而中國則發生內戰,無論紐約華人或幫派資金,已不足以支撐組織繼續營運。蘇思綱坦言,還有另外一個更實際的原因,如果研究下去,隨時觸及仍然在生的幫會成員利益。

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