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2016年10月24日

【網絡垃圾】流料扮新聞 令十三億人震驚的農場是怎樣煉成的

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今年8月先傳出759蝕了七千萬要全線倒閉,再爆出余文樂戀上阮小儀,到最近網上瘋傳的「四人家庭綜援戶月入2.2萬」,無不是令人震驚、憤怒,來不及看內文只看標題也急不及待要轉載的「新聞」,其實全是來自內容農場(content farm)的流料。

Content farm一詞的來源無從考究,有說早在2006年經已出現,來自網站ReadWriteWeb的一篇文章,主要形容某些透過每日製造大量內容來創造網上流量以搶佔搜尋器上較有優勢的「搜尋結果優先次序」,吸引客戶落廣告的網頁。AOL、Demand Media都被視為是content farm,後者更是全球規模最大、最成功的例子,早在2006年在美國創辦,2011年初在納斯達克上市,首天股價已直上每股125美元高位,今天,股價不到6美元。

「基本來說他們是扮作一個傳媒,不論質素希望聚集很多內容,很多例如綜援甚麼、九十後上樓如何、乜乜明星拍拖之類的新聞題目,目的主要是賺廣告。」Jansen是資深的科技blogger,寫網誌逾十年,亦從事網上市場劃,對網絡發展有一定了解,「我所知content farm有兩種玩法,最基本是找一班人不斷寫或抄襲不同網站或傳媒集合成大量的內容;另一個玩法則是付錢給用戶,像用戶自發生成內容一樣,按每條內容的點擊率分成,玩法有點像早前爆紅的手機直播程式17,因為有錢收,衍生出越來越多較踩界的內容。」content farm的內容五花八門,除了新聞題目,科技、健康等生活化題材都是常見的內容。外國較有規模的content farm每天可以有近千條新內容,寫手主要是freelance writer,按量收費,每條內容價錢可低至5美元,寫手為求每天可以交十篇八篇內容,惟有東抄西抄湊合成內容交貨。這種工作,在外國尤其吸引在家帶小孩的家庭主婦。

那些「震驚十三億人」、「當我看到最後真的驚呆了」、「沒想到結果會是」式的誇大和利用網民好奇心的標題方式,是content farm的利器,Jansen認為標題的效果,在近年更顯著,「content farm內容以往主要在留言版或新聞群組流傳,這幾年在社交網絡特別是facebook急速普及下催生得更快,用戶都有個取態是未知內容孰真孰假,但求先share,結果內容在短時間不斷轉載,像雪球越滾越大。」content farm內容數量龐大,網上流量高,在搜尋網頁上已有一定優勢,再加上社交媒體推波助瀾,假報道或山寨內容往往比原作得到更高的點擊率。

不過近年已越來越多人認清content farm的真面目,亦成為一個相當負面的標籤,還會有人想在content farm內落廣告嗎?「他們很多時會用如Google AdSense這一類來賺廣告,它的方法是聚集大群小型網站來吸引廣告商,廣告商可能也不知道廣告最後會在甚麼網站出現。」

content farm繼續有錢賺,網上繼續充斥垃圾資訊,我們繼續每日接收沒營養甚至是假的內容,但歸根究柢,有份養大內容農場的可能是在fb輕易按like或share的每位。

記者:曾冠輝
攝影:黃子偉、周芝瑩
場地提供:樂道結他workshop

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