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2015年06月24日

【旅遊籽】腳踏廿萬年冰雪 冰川零距離

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【旅遊籽:浪迹遊蹤】
阿根廷巴塔哥尼亞(Patagonia),一個遙遠的名字,卻擁有世上最容易親近的冰川。那裏是一片奇異的領域,在荒漠平原上,能看到安第斯山脈下的雪山湖景,原駝聯群結隊在山野覓食;南美神鷹伴着彩虹翱翔;牧羊人在大馬路上趕羊……趕路的,還有我們,因為人生冇幾多個壯年,要看冰川,力氣省不了,還要趕在冰川融化前,一睹一百萬年前留下的自然遺產。

每年三、四月是遊阿根廷巴塔哥尼亞的最佳季節,漫天山頭一片紅紅黃黃,天空、湖泊、冰川也特別藍。從布宜諾斯艾利斯乘內陸機到安爾卡拉法特(El Calafate),那是前往Parque Nacional Los Glaciares冰川國家公園的門檻。
小鎮名字源自當地一種叫Calafate的鮮莓,當地人最愛用它做果醬。鎮上風光跟名字一樣甜美,位於阿根廷湖(Lago Argentino)南邊,湖邊長堤常見紅鶴足迹,一片悠然氣氛,吸引很多城市人從北部南遷而來。加上旅遊業是當地經濟重心,對着如此美景生活,逍遙自在,而且一年只忙春夏秋三季,冬季打工仔們都放大假,變相做打工皇帝。短短廿年間,小鎮由本來幾千戶人口躍升至現在的兩萬多戶。

世上最易接近 莫雷諾冰川

阿根廷冰川國家公園位於南部聖克魯斯(Santa Cruz),與智利邊境接壤,內有三成面積被冰雪覆蓋,有47座冰川,當中13座是流向大西洋的。冰川並非一朝一夕形成,最少要經過幾百萬年,太平洋吹來海風,濕氣變成雪落在山峯上,積雪因重量而結成冰,從上而下的重力,將冰向前推進,形成會流動的大型冰體。一般冰川要在高於海拔2,500米才形成,當今南極和格陵蘭擁有世上最大的兩座冰川,但由於阿根廷冰川源自安第斯山峯上的積雪,在海拔1,500米便形成,向東下流,是世上最容易接近的冰川,故名氣比前兩者的還要響,早在1981年已被登錄成為世界自然遺產。小鎮所處的U形盆地和深達700米的阿根廷湖,就是一億年前冰川流過和衝擊而成的憑證。
莫雷諾冰川(Glacier Perito Moreno)是較年輕的冰川,只形成了20萬年,遠看像一道直奔湖中的滑雪道,站在觀景台近看時,才被眼前一道長30公里、闊5公里、高60米、深約100米,連綿不斷又厚又闊的冰牆所震懾。冰川上有流紋,表面岩巉崎嶇,像重門深鎖的護城牆,閒人免進。遊客在觀景台上流連忘返,全因從冰川不時會傳來「隆、隆」的雪崩響聲,就在剎那間冰牆一整角應聲倒下。看來如此堅固,原來脆弱無比。
「這座冰川仍然向前流,而且每到夏季,部份冰川融化成水,起了潤滑作用,從而加速冰川流動,最高速是每天前流兩米,使冰舌與阿根廷湖邊陸地相連,築起天然冰水壩把湖分隔成兩端,但由於分隔開來的小湖水壓太大,底部相連陸地的冰塊抵受不住而崩塌,產生一條天然冰橋,成為罕見的自然現象,每兩至五年便反覆出現一次。」導遊Ismael說,對上一次便在2008年發生。

漫步冰川上 威士忌加陳年冰

我以為早上在觀景台上看冰川,已經是非常近距離接觸,原來下午的冰川遠足才是戲肉。冰川遠足幾乎是每位遊客都會進行的活動,那是由國家公園內的員工帶領,每年9月到4月才開放進行,分為約一個半小時的小型健行及接近五小時的冰上遠足。兩者都需先乘船到冰川與阿根廷湖接壤的岸邊,小型健行只在離岸不遠的冰上行走,冰上遠足則走到較中心的位置,不過有網友大罵兩者所看到的景觀其實差不多,但後者非常費勁,價錢還貴一倍!
登岸後,遊人會分成西班牙語和英語導賞兩隊,然後走過樹林一段木建的散步徑,才到冰川邊緣。日光反射在冰川上,刺眼的白中透着世上最美的薄荷藍,「那是因為冰塊經過漫長歲月的壓力,而變得更堅硬細密,冰裏的氣泡越來越少。當光線打在冰塊上,只有波長較短的藍光被散射出來,其餘的都能穿透過去。」導賞員說。
我們套上冰爪,踏上冰川,於起起伏伏的冰丘之間行走,沿途有冰洞、溪澗,卻沒有一條明確的路,我們一個跟一個像拖着鐵鏈的囚犯在冰上前行,起初並不覺得是甚麼奇異的經歷,而且頗累人的,不過站在冰川崖邊,遠看一直延伸開去的冰舌,要是一直前行,或許可以攀上雪山頂峯 。行程尾聲,導賞員開了瓶威士忌給我們暖身,大概眼見面前四處是冰,導賞員也鑿來一塊,威士忌加上這粒陳年冰,成為我冰川健行的味覺回憶。

鳴謝︰Country Holidays、Emirates、Columbia、Eolo

記者:林慧賢
攝影:林栢鈞
編輯:黃子卓
美術:孔文彬

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